Cum era viața la The Washington Post în epoca Bezos? Un nou raport are răspunsurile.

Afaceri Și Muncă

Fondatorul Amazon și proprietarul Washington Post, Jeff Bezos, vorbește despre istoria și caracterul Postului în timpul unei ceremonii de dedicare a noului său sediu, joi, 28 ianuarie 2016, la Washington. (Fotografie AP de J. Scott Applewhite)

În 2005, Don Graham l-a lăsat pe fondatorul Facebook, Mark Zuckerberg, să renunțe la un acord de strângere de mână care ar fi făcut ca The Washington Post Company să dețină 10% din colosul rețelei de socializare.

Așa că, când un alt magnat digital a sunat, nu este surprinzător că Graham, directorul executiv al companiei, a fost dispus să încheie o înțelegere.

Investiția zădărnicită cu Zuckerberg, transferul de sfârșit al erei The Washington Post către fondatorul Amazon Jeff Bezos și starea actuală a ziarului aflat în proprietatea sa sunt toate descrise în un raport publicat astăzi de Centrul Shorenstein pentru mass-media, politică și politici publice de la Harvard’s Kennedy School.

O mare parte a raportului, realizat de profesorul de la Universitatea Northeastern, Dan Kennedy, este extrasă din noile interviuri cu editorul Washington Post, Marty Baron, directorul de informații Shailesh Prakash și alți angajați ai Postului. Există, de asemenea, un pic de conexiune de puncte aici, împletind informații originale cu rapoarte publicate în altă parte pentru a picta o imagine cuprinzătoare a vieții la documentul de înregistrare din Washington, D.C.

Rezultatul este o poveste care a fost raportată în altă parte, dar care merită repetată: deși Bezos a investit o mulțime de bani în The Post, el nu îl vede ca pe un proiect de vanitate sau ca pe o investiție de prestigiu. După socoteala lui Kennedy, Bezos vrea ca afacerile The Washington Post să fie suficient de sănătoase pentru a-și susține jurnalismul pe termen lung. Iată un paragraf grăitor din introducere:

Personalii din cadrul Postului subliniază că Bezos operează Postul ca o afacere, nu ca pe un jucărie personal extravagant. Deși a întărit redacția, personalul acesteia rămâne cu mult sub nivelul pe care l-a atins la vârful erei Graham. Dar aproape singur printre proprietarii de ziare importante, el și-a arătat dorința de a investi acum în speranța de a atinge profitabilitatea viitoare.

Raportul conține mai multe anecdote care ilustrează efectul lui Bezos asupra The Washington Post, aspectele în schimbare ale ziarului și percepția asupra proprietății sale în rândul directorilor ziarului. Iată câteva dintre cele mai interesante secțiuni:

  • Bezos încearcă să transforme The Washington Post într-un ziar național.

    Dacă ar fi fost posibil să evidențiem o singură decizie pe care Jeff Bezos a luat-o care a transformat ambițiile interne și percepțiile externe ale The Washington Post, a fost aceea de a transforma Postul într-un ziar cu adevărat național. Mișcarea a rezolvat o tensiune care se extinsese cel puțin până în epoca Watergate, când Katharine Graham a încercat să profite de reputația în creștere a ziarului lansând o ediție săptămânală națională.

  • Istoricul său de afaceri dă motive să creadă că este implicat pe termen lung.

    Brad Stone, autorul cărții The Everything Store, care urmărește ascensiunea Amazon, mi-a spus că paralelele dintre Amazon și Post sunt clare. „A pierdut bani mai des decât a câștigat bani și totul face parte din planul său pe termen lung”, a spus el. „Aveți pe cineva cu un adevărat apetit pentru durerea afacerii cu știri chiar acum.”

  • Reputația lui Bezos de CEO înțepător nu s-a manifestat, spun liderii.

    Când l-am întrebat pe Marty Baron despre reputația lui Bezos de a fi dificil, el a răspuns: „Nu am întâlnit deloc asta. Cred că pune întrebări bune. Îi plac datele pentru a sprijini lucrurile, mai degrabă decât doar sentimente. Dar am găsit că este dedicat misiunii noastre, are un bun simț al acesteia, are idei bune și a adus nu numai capitalul financiar de care avem nevoie, ci și capitalul intelectual, care cred că este cel puțin la fel de important.

  • Washington Post începe să se gândească la web ca pe propriul său format, concurând cu toți ceilalți online.

    Printre exemplele citate de Baron: angajarea de tineri jurnalişti nativi digitali care scriu cu o voce distinctă şi care nu sunt preocupaţi dacă povestirile lor apar în tipărire; îmbrățișarea instrumentelor multimedia, cum ar fi video, publicarea de documente originale și adnotarea (transcrierile dezbaterilor prezidențiale, de exemplu, au fost marcate cu comentarii evidențiate de jurnaliștii Post); și scrierea unor titluri captivante, care nu sunt constrânse de limitele artificiale ale lățimii coloanei, așa cum sunt titlurile tipărite.

  • The Washington Post publică o mulțime de lucruri.

    Creșterea digitală a Postului a fost, de asemenea, alimentată pur și simplu prin oferirea de mult mai mult conținut (un cuvânt care nu-i place lui Baron, de altfel). Postul publică o mulțime de materiale online – aproximativ 1.200 de bucăți pe zi – și o mare parte din acestea nu ajung niciodată în tipărire. Bloguri precum „Morning Mix” și „World Views” reunesc știrile naționale și internaționale raportate de alte instituții media (numiți-le răzbunarea lui Bezos împotriva The Huffington Post).

  • Bezos nu a încercat să exercite control asupra ziarului, spun angajații.

    Baron, la rândul său, a spus că nu are nicio intenție să lase proprietatea lui Bezos asupra Postului să interfereze cu modul în care jurnaliștii săi acoperă Amazon. „Jeff a spus la prima primărie de aici: „Ar trebui să mă acoperiți și să acoperiți Amazon așa cum ați acoperi orice altă companie și orice alt director executiv”, și sunt bine cu asta”, a spus Baron. „De atunci, de mai multe ori a repetat asta. Mi-a spus același lucru personal. Și am spus: „Bine, pentru că asta plănuiesc să fac.” Și nu am auzit niciodată de la el despre o singură poveste despre Amazon sau ceva de genul.”

Puteți citi raportul complet Aici și ascultă-l pe Kennedy discutând mai jos.