Care este definiția legală a „știrilor false?” Un editor de ziar ar putea da în judecată pentru a afla.

Afaceri Și Muncă

Fotografie de The Public Domain Review prin Flickr.

Există o tradiție americană notorie în care politicienii condamnă – și chiar amenință că vor da în judecată – organizațiile de știri care publică povești nemăgulitoare sau potențial calomnioase. Dar ce s-ar întâmpla dacă o organizație de știri marcată pe nedrept drept „știri false” ar riposta?

Jay Seaton ar putea afla în curând. Seaton, editorul Grand Junction Daily Sentinel din Colorado, a făcut titluri în februarie când el a amenințat că îl va da în judecată pe Ray Scott , un republican din Senatul statului Colorado, pentru că și-a numit ziarul „știri false”.

În cazul în care contestația s-ar afla într-un proces, ar pune în fața instanțelor o întrebare de actualitate la care sistemul judiciar nu a primit încă un răspuns: Care este definiția legală precisă a știrilor false?

Disputa dintre Grand Junction Daily Sentinel și Seaton a început după ziarul a publicat un editorial făcând apel la senator să dea o lege a înregistrărilor deschise „o audiere echitabilă în plenul Senatului”. Scott a răspuns pe Twitter că ziarul este „foarte liberal” și numind-o „știri false” fără fapte. Trei zile mai târziu, Seaton și-a publicat coloana, care a numit tweet-urile „în mod evident, dovedit false” și s-a încheiat cu un amenințător „ne vedem în instanță”.

Poynter l-a prins din urmă pe Seaton pentru a-l întreba de ce a amenințat că va da în judecată și de ce crede că Grand Junction Daily Sentinel ar putea câștiga în instanță.

Care sunt factorii relevanți în decizia de a introduce acest proces? A fost o încercare de a obține o declarație generală a justiției cu privire la „știri false” sau ce alte aspecte au făcut parte din considerațiile dumneavoastră?

Iau destul de în serios sarcina impusă de Primul Amendament asupra unei prese libere. Pentru că succesul acestei democrații se datorează în mare parte a doi jucători: sistemul nostru judiciar și presa liberă. Un atac asupra oricăreia dintre ele pune în pericol Constituția noastră. Așa că răspund la acest tip de atac asupra unei prese libere într-unul dintre modurile pe care le cunosc, și anume căile de atac judiciare.

Dacă acest proces devine realitate, va fi un precedent legal în ceea ce privește discuția „știrilor false”. Ce sperați să clarifice justiția?

Aș dori să văd o definiție precisă a ceea ce înseamnă „știri false”. Și în opinia mea, această definiție ar trebui să fie condusă de exemple reale de falsități fabricate, prezentate ca știri.

De asemenea, utilizarea acestui termen a fost aplicată surselor de știri legitime, al căror atu principal este credibilitatea lor. Și dacă termenul „știri false” este aplicat acestor organizații, este defăimător.

Dacă ajungeți să depuneți acest proces, vorbim despre legea răspunderii. În acest caz, Scott trebuie să fi făcut o declarație falsă cu bună știință sau trebuie să fi făcut-o cu nesocotire nesăbuită față de adevăr. Poți dovedi asta?

Senatorul Scott știe că ceea ce facem nu sunt știri false. Nu este fabricat. Este real. Suntem perfecti? Nu. Facem greșeli, dar muncim din greu pentru a evita greșelile. Și dacă le facem, le corectăm.

De asemenea, este adevărat că acest ziar în 2014 l-a susținut pe Ray Scott și a fost mai mult decât bucuros să publice acea susținere pe feedul său de Twitter și în altă parte. De asemenea, face referire în mod regulat la Daily Sentinel. Așa că știu că el știe că această organizație nu este falsă. Dar a folosit acest termen pentru a descrie ceva ce nu-i plăcea. Nu pentru că crede că suntem falși, ci pentru că vrea să diminueze acest ziar ca sursă de știri și să ne diminueze credibilitatea pentru a evita răspunderea pentru el însuși.

Crezi că jurnalismul modern are o problemă reală cu „știrile false?” Sau este mai ales un instrument politic care este folosit în aceste zile?

Nu cred că industria are o problemă cu știrile false. Dar avem fabrici în industrie. Ceea ce îmi vine în minte este Jayson Blair și The New York Times. De îndată ce s-a descoperit că fabrica informații în știrile sale, a fost concediat imediat. Nu există a doua șansă în asta în industrie. Deci, avem o problemă cu știrile false? Nu. Suntem atacați de oameni care nu sunt interesați să se confrunte cu știri dure despre ceea ce fac și ei? Da, cred că este adevărat.