Luptele exacerbate de COVID-19 nu vor dispărea curând. Anul acesta ar trebui să fie un semnal de alarmă pentru industria știrilor.

Afaceri Și Muncă

Dacă industria noastră nu devine mai bună în a sprijini sănătatea mintală a jurnaliştilor, persoanele care aduc perspective unice şi atât de necesare vor pleca.

(Adobe Stock)

COVID-19 a avut un impact emoțional enorm asupra comunității noastre de jurnalism.

Am lucrat în domeniul siguranței mass-media timp de un deceniu, iar sănătatea mintală este mai ferm pe ordinea de zi în redacții decât în ​​orice altă perioadă pe care am cunoscut-o.

Dar încă nu este o prioritate peste tot în industrie.

La aniversarea pandemiei, mulți dintre colegii noștri sunt stresați, anxioși, arși. Luptele exacerbate de COVID-19 nu vor dispărea curând. Anul acesta ar trebui să fie un semnal de alarmă pentru industria noastră.

„Evenimentele traumatice și crizele la scară largă, cum ar fi pandemia, servesc drept lupă asupra condițiilor existente pentru indivizii și comunitățile care sunt atinse de acestea”, spune dr. Kevin Becker, psiholog clinician și specialist în traumatologie. „Datele ne spun că jurnaliştii sunt expuşi evenimentelor traumatice cu o rată mai mare decât mulţi soldaţi. Ca atare, aceștia prezintă un risc crescut de impact asupra sănătății mintale legate de pierderile și tragediile asociate cu COVID-19.”

După luni de acoperire a celei mai mari știri globale din memoria vie, viața este incertă. Jurnaliştii sunt îngrijoraţi de securitatea locului de muncă, de vitriolul online, de atacurile liderilor care ne subminează legitimitatea, de o „infodemie” a dezinformarii.

Suntem hiperconectați și deconectați. Lucrând de la distanță în fața știrilor necruțătoare, navigăm în noi moduri de a interacționa cu colegii, contactele și poveștile.

Dar, din fericire, au existat câteva schimbări pozitive.

Phil Chetwynd, director global de știri pentru Agence France-Presse, salută apetitul crescut pentru conversații.

„În unele redacții a fost un pas înainte foarte sănătos în cultura dialogului în jurul sănătății mintale, probabil ușor forțat asupra noastră de circumstanțele excepționale care au afectat redacțiile și societatea”, mi-a spus el. „Nu ar trebui să subestimăm această capacitate de a vorbi despre acest subiect (al sănătății mintale), mai ales în redacțiile unde nu s-a discutat, deoarece știrile nu au fost la fel de inovatoare și de gândire de viitor ca unele industrii.”

Deși aceasta este o mișcare în direcția corectă, este departe de a fi universală.

Tanmoy Goswami și-a pierdut locul de muncă după închiderea site-ului de jurnalism The Correspondent, finanțat de cititori.

„Decimarea redacțiilor din întreaga lume a creat o disperare extraordinară”, a spus el, „și nu sunt sigur dacă redacțiile care sunt încă în picioare fac suficient pentru a-i face pe oameni să se simtă mai puțin îngrijorați cu privire la viitorul și bunăstarea lor”.

El a lansat recent platforma independentă de sănătate mintală, Sănătate psihică și constată că nu este singurul care caută o alternativă la presiunea și incertitudinea mediilor redacțiilor.

Dacă industria noastră nu devine mai bună în sprijinirea sănătății mintale a jurnaliștilor, mă tem că jurnalismul va pierde persoane care aduc perspective unice și atât de necesare. Nu cred că industria noastră a recunoscut încă costul eșecului de a acționa.

A noastră este o cultură macho, în care ne mândrim cu rezistența noastră. Dar, după cum mi-a spus profesorul Anthony Feinstein, după decenii de studiu a impactului muncii jurnaliştilor asupra sănătăţii lor mintale, „rezistenţa nu înseamnă imunitate”.

Evenimentele din ultimul an i-au afectat în mod disproporționat pe cei deja marginalizați de industria noastră și societatea în general.

Joyce Adeluwoye-Adams este redactor pentru diversitatea redacției la Reuters. Ea a spus: „Din păcate, există încă un stigmat uriaș în jurul sănătății mintale în cadrul comunității negre. Din cauza adversității istorice, din punct de vedere cultural, suntem educați să fim rezistenți și să facem față tuturor furtunilor - aceasta este armura noastră de protecție împotriva oricărei posibile discriminări cu care ne-am putea confrunta acum sau în viitor. Ca rezultat, a vorbi sau a căuta ajutor în legătură cu sănătatea mintală poate fi dificil de făcut. Prin urmare, este responsabilitatea noastră tuturor, ca lideri în cadrul editorialului, să creăm o cultură în care stigmatizarea vorbirii despre sănătatea mintală este eliminată.

„Trebuie să ne asigurăm că oferim un mediu sigur din punct de vedere psihologic în care toți jurnaliștii noștri – indiferent de mediul lor cultural, etnic sau socioeconomic – se simt confortabil să caute ajutorul de care au nevoie.

„La Reuters, suntem profund angajați să oferim acest spațiu sigur și să oferim resurse pentru a susține jurnaliștii noștri, inclusiv o rețea de colegi, consiliere în traumă CiC, cursuri de artă, resurse de meditație și mindfulness și o nouă vacanță de sănătate mintală care să coincidă cu World Ziua Sănătății Mintale.”

Fiind o persoană care a vorbit deschis despre propriile ei lupte, mi s-a reamintit în mod regulat în acest an de valoarea conectării cu ceilalți și a împărtășirii poveștii mele. Sunt norocos că am deja această comunitate. Nu toată lumea o face. Boala mintală poate fi incredibil de izolatoare.

Cu toții avem un rol de jucat în schimbarea acestei conversații.

Cei din conducere, în special, ar trebui să meargă pe jos, precum și să vorbească.

Sarah Ward-Lilley este redactor-șef pentru BBC News and Current Affairs și unul dintre liderii de sănătate mintală ai corporației.

„Cea mai mare lecție pentru mine a fost reziliența – să învăț cum să-l mențin pe a mea și cum să-mi ajut și colegii”, a spus ea. „Încurajarea conversațiilor despre acest lucru a fost vitală, pentru a împărtăși griji, a transmite idei și a obține încurajare de la alții. Și anul acesta mi-a oferit și câteva obiceiuri bune – construirea la timp pentru plimbări, fotografiat copaci și închiderea laptopului noaptea. Prioritatea mea acum este să mențin această rezistență în anul următor.”

După un an de lucru la distanță, o bună conducere este esențială. Dar managerii au nevoie și de sprijin pentru a-și menține propria rezistență și a echipelor lor.

„Există presiuni și complexitate în gestionarea virtuală, instrumente multiple de gestionat, echipe de care trebuie să țină evidența, contextul din jurul situației pentru case și viața de familie”, spune Chetwynd. „Provocarea acum cu mai mult lucru virtual este cum putem structura mai bine fluxurile de lucru? Cum aducem cele mai bune practici personalului nostru pentru a evita ca acestea să fie absorbite?”

Câștigătoarea premiului Pulitzer, Mar Cabra, antrenează acum sănătatea digitală după ce a epuizat. Ea crede că puține companii au investit cu adevărat în a-și ajuta angajații să facă o mișcare sănătoasă către lucrul la distanță.

„Este o provocare la nivel personal, dar și la nivel organizațional. A devenit o problemă în companiile media, unde multe fluxuri de lucru de comunicare în redacție sunt neplanificate”, a spus ea. „Fără să regândim cum vrem să avem acele fluxuri de comunicare de la distanță, efectul tipic este haosul. Problema este că are ca rezultat niveluri mai ridicate de stres, ceea ce poate duce la epuizare și dezangajare de organizație.”

Pentru mulți, stabilirea limitelor este dificilă și adesea necesită o schimbare fundamentală a gândirii. Anul acesta, mai mulți jurnaliști – inclusiv cei seniori – mi-au spus că nu au de ales decât să doarmă cu telefonul lângă ei. Poate fi echivalent cu renunțarea la control. Dar poate fi și un pas către recâștigarea controlului asupra sănătății noastre mintale.

Liderii trebuie să dea tonul și trebuie să recunoască impactul acțiunilor noastre asupra celorlalți, în special într-o lume îndepărtată, ceva ce Jon Birchall de la editorul britanic Reach PLC a spus că a învățat ascultând activ echipa sa.

„Cel mai important feedback pe care l-am primit de la echipa mea este că managerii trebuie să practice ceea ce predică atunci când vine vorba de abordări pozitive ale sănătății mintale. Trimiterea de e-mailuri noaptea târziu și ideea de „a fi mereu activ” este o capcană prea ușoară pentru a cădea atunci când linia dintre echilibrul dintre muncă și viață a fost atât de neclară.”

Există o frază des citată în industria noastră că cei mai buni jurnaliști nu sunt cei mai buni manageri. Poate că este timpul pentru o regândire. În centrul jurnalismului, se află ideea de a fi un bun ascultător. Cei mai buni jurnaliști arată empatie față de cei din jur. COVID-19 a întărit valoarea empatiei – pentru publicul nostru, comunitățile noastre.

Poate că este timpul să ne oprim să recunoaștem cum ne-ar putea servi asta în timp ce ne oprim să-i auzim pe cei din mijlocul nostru.

„Cred că cea mai mare lecție pe care am învățat-o este să ascult mai mult”, mi-a spus Stephanie Backus, director editorial național digital pentru Hearst TV. „În lumea mea, ciclul știrilor devine atât de nebun încât uneori uităm să ne oprim și să ne ascultăm oamenii pentru că suntem atât de consumați de ceea ce se întâmplă în știri. Dar faptul că sunt distribuite ne-a forțat să ne oprim și să ascultăm mai mult și să auzim cu adevărat ceea ce spuneau angajații noștri, chiar dacă nu și-au dat seama ce cuvinte să folosim.”

În calitate de jurnaliști, trebuie să ne dăm seama de cuvintele pe care vrem să le folosim pentru a ne spune propriile povești și să-i ajutăm pe cei din jurul nostru să facă același lucru.