Cum a depășit Charleston Gazette-Mail falimentul, disponibilizările și schimbările de management ale abonamentelor digitale duble

Afaceri Și Muncă

Doug Poindexter, angajatul departamentului de pre-presa din Charleston Gazette-Mail, stânga, explică modul în care sunt făcute plăcuțele pentru presă în timpul unui turneu la Reader Appreciation Night, pe 19 septembrie 2019. (Foto de Chris Dorst/ Charleston Gazette-Mail)

În toamna lui 2018, noul editor al Charleston Gazette-Mail și-a așezat o parte din personalul său la o masă din sala de conferințe.

Avea un obiectiv: dorea ca abonamentele digitale să se dubleze într-un an.

„Și ne-am uitat cu toții unul la altul, cum o să facem asta?” a spus Greg Moore, care fusese redactor executiv de doar șase luni.

În acel an, ziarul a declarat faliment, a fost scos la licitație, a primit noi proprietari locali și a trecut prin disponibilizări.

Personalul nici măcar nu știa de unde să înceapă.

Dar în acest septembrie, Moore a scris o coloană cu ceva noutati : În ciuda unui 2018 dur, în septembrie, Gazette-Mail a reușit să dubleze abonamentele digitale. Și au făcut-o cu trei luni de rezervă.

Victoria ar putea fi mică – acele 4.341 de abonamente digitale reprezintă în prezent 8,5% din veniturile din tiraj.

Dar schimbările care au adus Gazette-Mail acolo au fost, de asemenea, destul de simple – un paywall înăsprit, oferte agresive de abonament, colaborare între departamente, parteneriate naționale și o redacție care începe să-și îmbrățișeze rolul de a se salva.

„Sunt câteva zile, te uiți la viitorul ziarelor și nu sunt multe vești bune”, a spus Moore. „Și acestea sunt o veste bună.”

Vrei mai multe despre transformarea știrilor locale? Alăturați-vă conversației în buletinul nostru informativ săptămânal, Ediția Locală.

Reporterul Gazette-Mail Eric Eyre, în dreapta, se pregătește să toasteze cu redacția și fostul redactor executiv Rob Byers, în stânga, după ce Eyre a câștigat Premiul Pulitzer pentru Raportare de Investigație în 2017. (Kenny Kemp | Gazette-Mail)

Susținerea indignării

Când Ken Ward Jr. a venit la The Charleston Gazette ca stagiar de vară în 1989, editorul Ned Chilton murise deja. Dar mantra lui Chilton – că ziarul ar trebui să practice „furajul susținut” – a rămas.

„Acest spirit și acea idee despre ce era jurnalismul au fost ceea ce m-a făcut să vreau să vin aici ca tânăr reporter imediat după facultate”, a spus Ward, un coleg MacArthur din 2018.

Este genul de muncă pe care Ward și colegii săi l-au urmat. Dar, de-a lungul timpului, au văzut cum afacerea ziarului se înrăutățea din ce în ce mai mult, pe măsură ce redacția în sine trecea printr-o plimbare plină de schimbări.

În 2015, Gazeta fuzionat cu Charleston Daily Mail . În 2017, lucrarea combinată a câștigat primul său Pulitzer pentru ancheta lui Eric Eyre asupra crizei opioidelor. (The Charleston Daily Mail a câștigat un Pulitzer în 1975 pentru scriere editorială.) În ianuarie 2018, ziarul a declarat faliment .

La acea vreme, personalului redacției li sa spus că probabilul cumpărător era Ogden Newspapers, care deține peste 40 de cotidiene în Statele Unite și are sediul în Wheeling, Virginia de Vest.

Un grup de cititori de lungă durată din Charleston a depus o petiție la judecător în timpul procedurii de faliment, care a subliniat importanța proprietății locale. În aprilie 2018, un grup de investitori locali s-a alăturat proprietarului ziarului din Huntington, Virginia de Vest, și a făcut o ofertă de succes pentru lucrare .

Rob Byers, atunci editorul executiv, era dintre cei disponibilizați în tranziția de proprietate, care a fost o lovitură mare pentru redacție, a spus Ward.

„Fusese un editor care ne-a condus la un premiu Pulitzer – primul nostru.” (Byers a refuzat să comenteze pentru acest articol.)

Moore, care a început la Gazette în urmă cu 23 de ani, a fost numit redactor executiv. În timp ce își revine după pierderea unui coleg de lungă durată în Byers, Moore și alții au început să lucreze pentru a reorienta o redacție mai mică pe alegerea fotografiilor.

Înrudit: Tocmai am trecut prin cel mai greu deceniu din jurnalism?

Captură de ecran, o ofertă de abonament din Gazette-Mail

Ce a funcționat

Pentru ziarele locale, trecerea la digital a fost mai mult grea decât rapidă, dar începem să vedem câteva semne de succes. În Whiteville, Carolina de Nord, The News Reporter a crescut veniturile din abonamentele digitale cu 493% , înlocuind veniturile pierdute de la abonați „aproape la dolar”, a declarat editorul Les High pentru Poynter în septembrie. În Charleston, Carolina de Sud, The Post and Courier a crescut abonamentele digitale cu 250% .

Personalul din ambele redacții a început să folosească datele pentru a face alegeri mai bune cu privire la ceea ce să acopere. Ambele au și proprietari locali. Aceste lucruri sunt adevărate și în Charleston.

Gazette-Mail este situat și acoperă capitala Virginia de Vest, unde locuiesc puțin peste 47.000 de oameni.

Iată ce a funcționat până acum pentru Gazette-Mail:

Ei se așteaptă să fie plătiți pentru munca lor: Unul dintre lucrurile mai ușoare pe care le-a făcut personalul de la Gazette-Mail a fost să-și întărească peretele de plată. Era plin de găuri și putea fi încălcat prin accesarea rețelelor sociale.

A fost, de asemenea, mai mult o acoperire de plată.

La un moment dat, acum câțiva ani, cititorii au primit 10 povești gratuite pe lună.

Acum, au două.

„Oamenii ne citesc gratuit online de ceva vreme și ne străduim să le punem acolo”, a spus Moore. „Credem că acesta este un număr bun. Credem că este un gust.”

Ofertele pentru a-i determina pe oameni să plătească sunt, de asemenea, destul de agresive.

Ofertele inițiale încep de la 99 de cenți pe lună și ajung până la 13,95 USD. Până acum, majoritatea abonaților noi plătesc între 0,99 și 7,99 USD pe lună, a spus Jim Heady, editorul. La început, el și-a făcut griji că, după ce oferta inițială s-a încheiat și prețul a crescut, oamenii vor anula, dar „nu a fost cazul, ceea ce a fost cu adevărat surprinzător pentru mine”, a spus el.

Între tarifele lunare de 7,99 USD și 13,95 USD, Gazette-Mail are o rată de reținere de 85%.

Ei lucrează împreună în ziarul: Gazette-Mail are acum întâlniri săptămânale de strategie digitală care includ oameni din circulație, marketing și editorial. Un exemplu – s-au uitat la analizele poveștilor care generează abonamente. Acele povestiri sunt aceeași lucrare de supraveghere pentru care este cunoscută Gazette-Mail.

Asta le oferă jurnaliştilor un stimulent să spună nu povestirilor care nu se ridică la aceste standarde, a spus reporterul de mediu Kate Mishkin.

„Nu o să-mi pierd timpul cu o poveste stupidă. Vom face o treabă bună și vom găsi lucruri care sunt greșite și le vom dezvălui și o vom remedia.”

Își spun mai bine propria poveste: Ward vede o altă schimbare majoră – mulți dintre jurnaliştii Gazette-Mail încep să devină mai buni în a argumenta motivul pentru care merită să vă abonați la munca lor, atât în ​​interacțiunile personale, cât și pe rețelele sociale.

„Sincer cred că unul dintre principalele lucruri pe care le-a făcut redacția este să începem să ne promovăm și să promovăm ideea că suntem membri ai comunității și că oferim ceva ce credem că comunitatea are nevoie și, dacă sunteți de acord, cum despre a ne sprijini?”

Au beneficiat de unele reinvestiții: O mulțime de locuri de muncă critice de raportare au rămas neocupate, a spus Ward, dar noii proprietari ai ziarului au investit în echipamente pentru podcast și instruire pentru un podcast săptămânal.

Mishkin și alții au lansat podcastul Mountain State Morning în iulie anul trecut. Aproape un an mai târziu, când a fost acceptată la training cu Transom, un proiect prin intermediul non-profit Atlantic Public Media, proprietarii s-au grăbit să aprobe cheltuiala, a spus ea.

Și recent, acel podcast a primit un sponsor.

„Se arată că atunci când investești în ceva, când un proprietar este dispus să-și asume o șansă și să pună niște bani jos, iese mult mai bine”, a spus Mishkin.

Au parteneri naționali: Gazette-Mail și Ward au colaborat cu ProPublica Rețeaua locală de raportare pentru doi ani. Acest proiect finanțează poziția unui reporter de investigație local și oferă sprijin editorial. Ziarul are în prezent și doi reporteri de la Raport pentru America , care plasează reporterii în redacțiile locale și îi cofinanțează pentru misiuni de unul și doi ani.

Ambele parteneriate, a spus Ward, au adus energie nouă în redacție și au oferit un model pentru cum să fii o organizație condusă de misiune. La ProPublica, a spus Ward, toată lumea pare încântată de ceea ce lucrează. De asta au nevoie reporterii din ziare.

„Pentru dragostea lui Dumnezeu, dacă te-a plictisit de povestea pe care o scrii, ce te face să crezi că cineva ar fi interesat să o citească?”

Formare aferentă: Va lucra pentru impact – Fundamentele jurnalismului de investigație

Captură de ecran, Rețeaua locală de raportare a ProPublica

Mai puțin este de fapt mai puțin

Ziarele locale sunt semnificativ mai mici decât erau cândva.

Aceste cifre ar putea fi familiare până acum, dar sunt utile pentru a înțelege schimbările zguduitoare din industrie și incapacitatea de a se adapta rapid la ele: Din 2008 până în 2018, angajare la ziarele locale redus cu 47% , potrivit Pew Research Center.

În prezent, în redacția Gazette-Mail lucrează aproximativ 30 de persoane.

Mulți angajați ai ziarelor acceptă acum ideea că nu pot fi toate lucrurile ( nu au fost niciodată , dar asta este o altă poveste.)

Vorbind cu oamenii din Charleston, acest lucru a apărut de câteva ori:

„Cred cu tărie că singurul lucru pe care îl poți face cu mai puțin este mai puțin”, a spus Ward.

„... La un moment dat, nu poți face nimic decât mai puțin cu mai puțin”, a spus Moore. „Asta e doar logica.”

Pentru ambii bărbați, Gazette-Mail este un loc foarte diferit de cel în care au început să lucreze la începutul carierei. Au trebuit să învețe să spună nu știrilor pe care le-ar fi urmat cândva, cum ar fi un accident grav pe autostrada.

Moore își amintește că televiziunea locală va fi acolo și o va acoperi.

„Dacă vrem să fim locul în care oamenii să se aboneze pentru că facem lucruri pe care nimeni altcineva nu le face, nu este locul în care ne putem îndrepta resursele.”

Unii cititori s-au opus schimbării, a spus Ward, dar personalul a încercat să explice ce acoperă și de ce, atât în ​​persoană, cât și prin munca lor.

Totuși, „mai puțin este mai puțin” nu este o scuză pentru a rezista experimentării.

„Sunt sigur că, la un moment dat, cineva din această redacție a spus poate „Nu poți face mai puțin cu mai puțin””, a spus Mishkin. „Și este adevărat.”

Dar asta nu înseamnă că nu poți să-ți dai seama de lucruri noi, așa cum au făcut ea și Catherine Caudill, redactor asistent de știri și redactor de copie, învățând singuri cum să construiască un podcast, care acum are un sponsor și aduce un profit.

Training asociat: Construirea de parteneriate de știri de succes

Cititoarele Charkeston Gazette-Mail Tanya Ridding, dreapta, și Marie Runyon, a doua de la dreapta, ambele din South Charleston, discută cu studenta de la liceul George Washington și colaboratoarea Flipside Susan Prigozen, stânga, și editorul de știri și editorul Flipside Leann Ray, al doilea de la stânga , la Charleston Gazette-Mail's Reader Appreciation Night în timpul Art Walk 18 septembrie 2019, (Fotografie de Chris Dorst/ Charleston Gazette-Mail)

Încă bate cu piciorul

Următorul obiectiv de abonament digital pentru Gazette-Mail este să ajungă la 5.000 până la sfârșitul anului, a spus Heady, editorul. Până la sfârșitul anului 2020, ar dori să dubleze acest lucru, făcând abonamente digitale aproape de 20% din veniturile din tiraj.

„Și cred că, după cum merg, asta s-ar putea întâmpla foarte bine.”

Gazette-Mail are luptele sale financiare, ca oriunde altundeva, a spus el. Performanța generală este bună. Ar putea fi mai bine.

Dar au atins un obiectiv și au făcut-o lucrând împreună, a spus el.

„Este ca, wow, de ce nu am făcut asta acum 20 de ani?”

Ca orice redacție, nu toată lumea este convertită la schimbările de la Gazette-Mail, a spus Ward.

El înțelege de ce.

Colegii săi se uită în jur și văd scaune goale, colegi lipsă și bătăi neacoperite. Lucrurile nu mai sunt ca înainte.

Dar cititorilor nu le pasă de nimic din toate astea, a spus Ward.

„Cu excepția cazului în care le arătăm cititorilor noștri puțină putere, un pic de curaj și un pic de îndrăzneală, ei vor înceta să citească și vor vedea ce este pe Facebook astăzi.”

Este timpul ca jurnaliștii locali să coboare din covor și să se întoarcă în joc, a spus el, „arătați-le cititorilor noștri că suntem în viață și că suntem încă aici și încă dăm cu piciorul”.

Kristen Hare acoperă transformarea știrilor locale pentru Poynter.org. Ea poate fi contactată prin e-mail sau pe Twitter la @kristenhare

Corecție: Într-o legendă, Eric Eyre și Rob Byers au fost identificați greșit unul ca celălalt. Ne cerem scuze pentru eroare. A fost corectat.

Actualizare: Povestea a fost actualizată pentru a include mențiunea premiului Pulitzer din 1975 al Charleston Daily Mail.