De la Stonewall la criza SIDA și la controversele trans, The Washington Blade a acoperit probleme LGTBQ timp de 50 de ani

Afaceri Și Muncă

Primul număr (stânga) a ceea ce este acum Washington Blade, una dintre cele mai vechi publicații LGTBQ ale națiunii, împlinește 50 de ani în acest an. (Imagini prin amabilitatea The Washington Blade)

Anul acesta, The Washington Blade își sărbătorește aniversarea de aur nu doar în timpul lunii mândriei, ci pe tot parcursul anului. Cu doar 10 ani în urmă, însă, părea incert dacă cel mai vechi ziar LGTBQ din națiune care a supraviețuit va ajunge la al cincilea deceniu.

În 2009, compania-mamă a ziarului, Window Media, a declarat faliment. Alături de The Blade, compania din Atlanta a fost închisă The Southern Voice, The South Florida Blade și alte publicații LGBTQ.

Veteranul Blade Lou Chibbaro a spus că vestea despre documentul LGBT al națiunii, unde și-a petrecut cea mai mare parte a carierei, a fost bruscă. Personalul nu a fost informat în prealabil cu privire la decizia proprietarului.

„La acea vreme, eram în clădirea presei naționale”, a spus Chibbaro. „Avem un preaviz cu o zi. A trebuit să ne golim birourile și să părăsim biroul.”

Angajații, inclusiv actualul editor Lynne Brown și acum editorul-șef Kevin Naff, au lucrat rapid pentru a păstra The Blade. Ei și-au lansat propriul ziar, The D.C. Agenda, și au lansat primele numere într-o vineri, când se distribuiau în mod normal noile ediții ale The Blade, așa că nu a existat nicio pierdere în publicații.

A izbucnit un val de sprijin; cititorii au fost consternați să audă de oprirea bruscă. Au venit donații din țări din întreaga lume și oficiali precum delegatul Eleanor Holmes Norton (D-D.C.) a îndemnat comunitatea să se unească în spatele foștilor angajați ai The Blade .

„Am avut oameni care donau bani din Turcia, din Franța, din Anglia”, a spus Naff. „Am auzit de la cititori din întreaga lume despre care nu am știut niciodată.”

Editorul Blade, Kevin Naff, și editorul Lynne Brown, se adresează unei mulțimi la petrecerea de relansare a Blade în aprilie 2010. Anteriori proprietari ai Blade au depus faliment în capitolul 7 în noiembrie 2009. Personalul a rămas împreună, publicând săptămânal sub numele DC Agenda până Aprilie, când angajații au achiziționat numele și activele Blade de la instanța de faliment și au relansat marca. (Fotografie prin amabilitatea Washington Blade)

În decurs de un an, foștii angajați ai The Blade a cumpărat drepturile asupra numelui original al ziarului, precum și asupra activelor acesteia, pentru doar 15.000 USD . Acea achiziție nu numai că le-a oferit personalului dreptul de proprietate asupra arhivelor tipărite ale The Blade, dar le-a permis să reia publicarea sub un catarg mai familiar.

Revărsarea de sprijin primită de The Blade după faliment a fost o manifestare tangibilă a cât de importantă a devenit publicația pentru comunitatea LGBTQ și pentru națiune. De la începuturi, The Blade a servit ca o sursă valoroasă de informații, atât pentru comunitatea pe care o deservește, cât și pentru cei care se află în afara acesteia. Adesea, a spus Naff, The Blade acoperă politicile discriminatorii și provocările societale cu care se confruntă comunitatea LGBTQ cu mult înainte ca presa națională să prindă. Hârtia continuă să joace un rol important în acoperirea crimelor motivate de ură , de exemplu, și în documentarea experiențelor trăite de personalități publice care altfel ar putea fi „spălat direct” prin acoperire convențională .

„Unde merge The Blade, urmează mass-media mainstream”, a spus Naff. „Asta face întotdeauna parte din ceea ce facem, este să educăm reporterii mainstream despre comunitate... și provocările cu care se confruntă comunitatea, pentru că vrem ca ei să ne urmărească. Vrem ca ei să acopere aceste povești.”

Din ianuarie, publicația a intrat în semicentenarul său cu o mulțime de petreceri, seminarii și proiecte, inclusiv o gală neagră programată pentru octombrie și un proiect de arhivare digitală realizat în parteneriat cu Biblioteca Publică D.C . The Blade și-a reproiectat și ediția tipărită și folosește aniversarea ca o oportunitate pentru a evidenția modurile în care s-a extins acoperirea de la începutul său ca buletin informativ cu o singură pagină.

Brown a spus că aniversarea The Blade este o sărbătoare nu doar a existenței continue a ziarului, ci și a rolului simbiotic pe care îl joacă, atât prin documentarea preocupărilor comunității, cât și prin modelarea conversației naționale despre drepturile LGBT.

„Este puțin pui și ou”, a spus ea. „Îmbunătățim comunitatea prin existență sau comunitatea se unește în jurul nostru și surprindem asta?”

Începuturi umile

Primul număr al The Washington Blade, numit apoi The Gay Blade, a fost lansat în octombrie 1969 , la aproape patru luni de la revoltele împotriva violenței poliției la Stonewall Inn din Manhattan, New York . Distribuit prin barurile gay locale, conținutul The Blade a făcut publicitate facilităților de bază pentru comunitatea LGBT, precum și avertismente care ar putea ajuta cititorii să evite „complicațiile legale ale devenirii gay”. O intrare îi avertizează pe vizitatorii DuPont Circle că plăcuțele lor de înmatriculare au fost înregistrate și urmărite în scopuri de șantaj; o altă intrare celebrează victoria de pichetare a Gay Liberation Front, în care grupul a convins The Village Voice să permită cuvântul „gay” în publicația sa.

Nancy Tucker, unul dintre redactorii fondatori, a spus The Blade că conceptul pentru ziarul LGBT a venit de la membrii Societății Mattachine, un grup timpuriu pentru drepturile lesbienelor și homosexualilor care era activ în marile orașe la acea vreme. Foaia generală timpurie pe care au creat-o pionierul seamănă puțin cu lucrarea actuală, care se mândrește cu un tiraj tipărit de aproximativ 30.000 și un număr de cititori online de 250.000 de spectatori unici pe lună.

Când Chibbaro a început să scrie pentru ziar ca freelancer în 1976, lucrarea sa a apărut sub denumirea „Lou Romano”. Chibbaro a fost unul dintre câțiva jurnaliști de la Blade care au folosit pseudonime pentru a-și proteja identitatea. Deși mulți scriitori au folosit un nume alternativ ca protecție împotriva discriminării, Chibbaro a spus că a făcut-o pentru că slujbele sale cu normă întreagă, mai întâi la o companie de buletine informative acum dispărută și mai târziu la Asociația Americană de Putere Publică, i-au interzis să scrie din alte publicații. Mai târziu a decis să renunțe la pseudonimul după ce a acoperit un incendiu devastator la un teatru pentru adulți, Cinema Follies, în care au murit nouă bărbați închiși .

„Multe dintre victime nu erau cunoscute ca fiind gay de către familiile lor și, cu siguranță, nu de către angajatori”, a spus Chibbaro. „La scurt timp după aceea, am spus: „Este timpul să-mi folosesc numele adevărat”, și am făcut-o.”

Reporterul de atunci Lou Chibbaro Jr. în biroul său Blade în 1985. (Fotografia de Doug Hinkle)

La începutul anilor 1980, Chibbaro sa alăturat The Blade ca reporter cu normă întreagă. Acum servește ca reporter principal de știri al ziarului, acoperind totul, de la știri despre siguranța publică la politică.

Implicarea comunității

Un serviciu special pe care Chibbaro și alți reporteri de la The Blade l-au oferit este eforturile lor aprofundate de a documenta viețile și decesele persoanelor LGBT prin necrolog. Scrierea necrologelor a devenit o sarcină deosebit de chinuitoare pentru ziar în anii ’80, când criza SIDA a început să devasteze comunitatea LGBT.

Personalul Blade într-o fotografie nedatată de la începutul anilor 1980. (Fotografie prin amabilitatea Washington Blade)

„La sfârșitul anilor ’80 și începutul anilor ’90, au fost atât de multe necrologie care au fost publicate încât este uluitor”, a spus Naff. „A existat un număr din The Blade în care nu existau necrologie în acea săptămână și era titlul Lede. Acesta este cât de copleșită a fost comunitatea și cât de concentrat a fost The Blade pe acoperirea epidemiei.”

Publicarea necrologelor membrilor comunității joacă în special un rol important în a ajuta partenerii și familiile să își stabilească moșiile persoanei dragi, a spus Brown. The Blade oferă în continuare necrolog gratuit comunității și, de asemenea, permite cititorilor săi să trimită notificări legale de alt fel; în special, comunitatea transgender din D.C. a beneficiat de acest serviciu, a spus Brown. Instanțele solicită adesea persoanelor care își schimbă numele să trimită o notificare publică într-o publicație locală.

Reporterul Blade Chris Johnson intervievează fostul reprezentant Patrick Murphy în biroul său în 2009. (Fotografie prin amabilitatea Washington Blade)

În primii săi ani la ziar, Chibbaro a spus că bănuiește că unele companii private sau reprezentanți ai Congresului ar putea să nu fi returnat apelurile lui The Blade, fie din cauza bigotismului, fie pentru că nu erau The Washington Post. Dar, în general, a spus el, nu-și amintește prea mult bigotism exterior ca răspuns la acoperirea The Blade. Districtul avea deja o populație LGBT mare, iar consiliul orașului era compus în mare parte din activiști pentru drepturile civile de culoare, mulți dintre aceștia fiind deja aliați cu comunitatea.

„Au avut tendința de a fi progresiști ​​și au înțeles problemele de discriminare și așa mai departe”, a spus Chibbaro. „Au fost simpatici.”

Jucând politică

De la începutul secolului, The Blade a întâmpinat unele obstacole în eforturile sale de a acoperi diverse administrații prezidențiale. În timpul celui de-al doilea mandat al fostului președinte George W. Bush, acreditările pentru corpul de presă al Casei Albe ale The Blade au fost revocate. Au fost reinstalați, fără îndemnul The Blade, când a fost ales președintele Barack Obama . Ziarul s-a plâns, însă, că ultima administrație a ignorat întrebările reporterului său politic, Chris Johnson. Înainte de recenta ei demisie, spuse Johnson fostul secretar de presă al Casei Albe, Sarah Huckabee Sanders, a refuzat să-l cheme în timpul briefing-urilor.

Chiar dacă administrația Trump îi ignoră pe reporterii The Blade, Naff a spus că este important ca ziarul să mențină o prezență printre reporterii de top ai națiunii. Fără o publicație LGBT acolo, a spus Naff, este puțin probabil ca mass-media de masă să apese vreodată problemele de administrare cu care se confruntă comunitatea mai largă.

„A existat o represiune continuă împotriva homosexualilor în Cecenia”, a spus Naff. „Oamenii homosexuali au fost uciși, au fost arestați, au fost torturați, au fost băgați în închisori și nicio întrebare în acest sens nu a fost pusă la briefing-urile de la Casa Albă din partea presei. Dacă nu suntem acolo, atunci acele întrebări nu vor fi puse.”

Editorul Blade Kevin Naff se uită peste umărul reporterului de lungă durată Lou Chibbaro Jr. la birourile actuale ale Blade la începutul acestei luni. (Fotografie prin amabilitatea Washington Blade)

Din 2017, a spus Naff, ziarul a trimis reporteri în Mexic, El Salvador, Honduras și Guatemala pentru a acoperi drepturile LGBT în America Latină . The Blade a fost, de asemenea, urmărit lupta pentru drepturile LGBT în Cuba și și-a mărit acoperirea în Puerto Rico în urma uraganului Maria.

„Cu siguranță sfera de influență și acoperire a The Blade a crescut enorm din primele zile”, a spus Naff. „Misiunea noastră a fost întotdeauna să acoperim comunitatea, fie că este în D.C. sau la nivel național sau internațional, așa că am încercat cu adevărat să ne lărgim focalizarea.”

Efortul lui Blade de a-și extinde acoperirea iese în evidență, în special având în vedere pierderile mai mari suferite de presa LGBT în 2019 . În martie, Grindr și-a închis publicația LGBTQ și a concediat întregul personal al site-ului. Toti, cu exceptia unui singur angajat a fost tăiat de la biroul LGBT al Buzzfeed în timpul disponibilizărilor în masă ale companiei din ianuarie. A recentul film Vice al reporterului David Uberti dezvăluie că Out Magazine, o revistă populară LGBT înființată în anii 1990, aproape că a încetat în iunie, după luni de probleme de finanțare. La un moment dat, revista datora până la 500.000 de dolari în plată înapoi către colaboratorii săi, a raportat Uberti.

Unii reporteri din cadrul comunității și-au exprimat, de asemenea, îngrijorarea că calitatea acoperirii LGBT în presa mainstream a fost dezamăgitoare – chiar și periculos de subinformată – având în vedere a propus politicile administrației Trump care ar putea crește discriminarea față de comunitatea transgender.

La sfarsitul lunii mai, The New York Times a stârnit furie de la reporterii și cititorii LGBT pentru un articol despre legarea la piept scris de editorialista Amy Sohn. Criticii au susținut că povestea sa concentrat în primul rând pe problemele de sănătate fizică care pot fi cauzate de utilizarea incorectă a lianților, în loc să evidențieze beneficiile pentru sănătatea mintală (cum ar fi reducerea riscului de sinucidere) pe care dispozitivele de compresie le oferă purtătorilor. Într-un raport recent publicat de The Outline , reporterul independent Katelyn Burns a analizat decizia The New York Times de a include o sursă care nu avea practic niciun istoric anterior de a comenta problemele trans în afara observațiilor postate pe un site care se opune tranziției medicale.

În 2018, Atlanticul a primit o respingere semnificativă pentru publicarea unui articol despre copiii și adolescenții care caută tranziția medicală . Povestea, scris de un jurnalist cisgender care a fost larg criticat pentru acoperirea sa din comunitatea transgender, prezentau în mare parte surse care nu erau de fapt trans. În schimb, a evidențiat o minoritate de pacienți care caută tranziția medicală, dar mai târziu descoperă că sunt cisgen.

Asemenea piese sunt în concordanță cu o problemă mai mare, Naff a spus că a observat-o în acoperirea populară a persoanelor LGBT: eșecul de a depăși poveștile „în mod evident gay”.

„Și cred că gay în mod special, pentru că nu fac o treabă bună de a acoperi restul comunității”, a spus Naff. „Cred că acolo unde se destramă și se prăbușesc este să acopere unghiul LGBT către povești mai ample.

„Femeile trans mor în arest, iar persoanele cu HIV/SIDA mor pentru că nu au acces la medicamente”, a spus el. „Există circumstanțe speciale, unice pentru migranții LGBT. Și acele unghiuri nu sunt acoperite de mainstream.”

Brown a fost de acord, spunând că The Blade va continua să joace un rol vital în presă atâta timp cât acoperirea mainstream-ului va rămâne superficială.

„Cred că Blade va mai fi aici încă 50 de ani”, a spus Brown. „Mas-media națională se cântă cel mai des – spre supărarea mea – în iunie și vrea să scrie o poveste despre Pride. Suntem doar o comunitate mai profundă, mai complexă și mai completă. The Blade documentează asta.”

Publicații LGBT

The Washington Blade este una dintre puținele publicații încă în funcțiune care își pot urmări fondarea până la Revolta din Stonewall. Deși este cel mai vechi ziar LGBT aflat încă în circulație, este predat cu doi ani de revista The Advocate, care este cea mai veche publicație LGBT americană în general. The Bay Area Reporter revendică titlul de cel mai vechi ziar LGBT publicat continuu. Următoarea listă include mai multe publicații LGBT care au fost fondate înainte de 2000 și care funcționează și astăzi.

  • Avocatul - 1967
  • The Washington Blade - 1969
  • The Bay Area Reporter - 1971
  • Philadelphia Gay News - 1976
  • Seattle Gay News - 1977
  • San Francisco Bay Times - 1978
  • Bay Windows - 1983
  • Dallas Voice - 1984
  • Windy City Times - 1985
  • Q-Note - 1986
  • Revista Curve — 1990
  • Metrosource—1990
  • Out Magazine - 1992
  • Între linii - 1993
  • Gay City News - 1994
  • Revista Instinct - 1997