Întrebări și răspunsuri cu președintele și CEO-ul Tampa Bay Times, Paul Tash, despre reducerea de tipărire a Times

Afaceri Și Muncă

Președintele și CEO-ul Tampa Bay Times vorbește la o conversație comunitară la Institutul Poynter, marți, 15 martie 2011. (Jim Stem/Poynter)

The Tampa Bay Times anuntata luni dimineata că va suspenda publicarea tipărită, cu excepția zilelor de duminică și miercuri. De asemenea, intenționează să concedieze angajații (deși nu în redacție). Ambele vor începe într-o săptămână și se intenționează să fie temporare.

Schimbările au fost descrise într-un memoriu către personal, an FAQ si a notă de la Paul Tash , președinte și CEO al Tampa Bay Times și președinte al consiliului de administrație al Poynter.

Tash a fost de acord cu un interviu cu întrebări și răspunsuri cu analistul de afaceri Poynter Rick Edmonds. Sub embargo pentru luni, interviul a fost realizat prin email duminica dupa-amiaza.

Rick Edmonds: Când și cum ați decis să acordați concedii și să suspendați livrarea tipăritului, cu excepția zilelor de duminică și miercuri?

Paul Tash: Am început să dezvoltăm opțiuni în urmă cu două săptămâni, pe măsură ce profunzimea consecințelor economice a început să devină clară. Păstrează ediția tipărită în zilele în care este cea mai populară - printre cititori și agenții de publicitate - și ne oferă o bază pentru a construi înapoi atunci când circumstanțele o justifică.

Edmonds: În ultimul deceniu, Tampa Bay Times a rămas relativ centrat pe tipărire, deoarece alții au început mai devreme să facă eforturi pentru abonamentele digitale plătite. Acum ești primul metrou din țară care a făcut acest pas. Cum poate fi asta?

Acum: M-aș chinui puțin cu premisa. Imprimarea este importantă pentru piața noastră, dar am crescut capacitățile digitale în ultimii doi ani, astfel încât să putem servi publicul oricum vine la noi. De când virusul a izbucnit aici, traficul nostru web s-a dublat, vânzările de abonamente digitale se accelerează, iar alte mii folosesc ediția noastră electronică.

Edmonds: După cum sugerează anunțul dvs., acesta va fi un șoc pentru sistemul pentru abonații loiali de tipărire, mulți dintre ei au citit Times în tipar șapte zile pe săptămână aproape la fel de mult ca tine (45 de ani) sau mine (33 de ani). La ce reacție și respingere vă așteptați?

Acum: Suntem pe cale să aflăm. Sper și cred că cititorii vor fi mai înțelegători atunci când vor vedea schimbări în aproape orice alt aspect al vieții lor. Unii ar putea fi ușurați că păstrăm două zile de tipărire și livrare. Acesta este, de asemenea, un moment bun pentru a ne ghida ușor cititorii către formatele electronice. Schimbăm forma de livrare, dar jurnalismul este la fel de puternic ca întotdeauna.

Edmonds: Iar ideea mare a schimbărilor este reducerea cheltuielilor pentru a menține reportajul de jurnalism local cât mai complet și puternic?

Acum: Absolut. Cu veniturile din publicitate scăzute la jumătate, trebuie să facem alegeri dificile. Alegem să reducem în alte domenii și să menținem știrile puternice.

Edmonds: Frecvența redusă începe săptămâna viitoare. Când vă așteptați să implementați concediile?

Acum: Simultan.

Edmonds: Concediile sunt fără plată. Cei afectați își păstrează sănătatea și alte beneficii? Puteți face concediul voluntar, cel puțin parțial?

Acum: Da, cei care fac parte din planul nostru de asigurare își pot menține acoperirea dacă continuă să plătească partea lor din prime. Încă identificăm ce membri ai personalului vor fi concediați, pe baza volumului de muncă care este redus temporar.

Edmonds: Sunt planificate modificări în ceea ce privește costurile pachetelor tipărite și digitale sau abonamentelor doar digitale? De exemplu, dacă primesc șapte lucrări tipărite pe săptămână și acum voi primi două, pot primi niște bani înapoi sau o prelungire a termenului abonamentului?

Acum: Nu modificăm prețurile, cerând abonaților să recunoască două lucruri: 1) încă primesc toată jurnalismul și 2) acestea sunt circumstanțe extraordinare și, se speră, temporare.

Edmonds: Vă așteptați ca un număr substanțial dintre acești abonați de șapte zile să treacă doar la digital (și e-replica)? Pot ei?

Acum: Eu nu. Abonații de șapte zile sunt cei mai angajați să imprime. Cred că este puțin probabil că vor trece în întregime la digital atunci când încă imprimăm și livrăm cele mai mari două lucrări pe săptămână. De asemenea, îmbunătățim edițiile tipărite. Duminică, readucem Perspectiva ca o secțiune separată și introducem o secțiune cu jocuri și puzzle-uri în valoare de o săptămână.

Edmonds: În programul de publicare modificat, rămâne, desigur, un raport complet de știri. Dar ce mai rămâne și ce merge?

Acum: De asemenea, adăugăm mai multe știri și funcții la ziarul electronic. Încercăm să îmbunătățim produsul, chiar dacă am redus la o formă de livrare.

Edmonds: Reducerile de conținut și concediile vor scădea în principal în zonele de știri care sunt latente acum și de ceva timp înainte - cum ar fi sporturile și evenimentele, restaurantele și altele asemenea? Sau ați putea, de exemplu, să reutilizați niște reporteri sportivi talentați pentru a acoperi criza?

Acum: Nu planificăm concedii în știri. Scopul nostru este să menținem știrile puternice. Am mutat reporterii la alte sarcini. Deocamdată, toată lumea acoperă coronavirusul.

Edmonds: Puteți cuantifica, chiar și aproximativ, economiile la care vă așteptați? De exemplu, ce procent de reducere vă așteptați să realizați în cheltuielile de hârtie, producție și livrare? Sau cu cât vei cheltui mai puțin decât ai făcut acum șase săptămâni?

Acum: Vânzările de reclame sunt în scădere cu aproximativ 50%. Ne așteptăm ca acest plan să compenseze aproximativ jumătate din acest decalaj. În acest ritm, putem rezolva lucrurile grele pentru câteva luni. Dacă lucrurile se înrăutățesc sau dacă criza va continua la nesfârșit, va trebui să ne reconsiderăm abordarea.

Edmonds: Cum lucrezi camera de presă și livrarea la domiciliu două zile pe săptămână în loc de șapte? Mulți dintre acești angajați și antreprenori au 40% dintr-un loc de muncă cu normă întreagă, presupunând că lucrează cinci zile pe săptămână?

Acum: Încă pregătim programele. În producție, suspendați 70% din zilele de tipărire, dar nu atât de mult din lucru, pentru că duminica și miercuri au volume și număr de pagini mai mari. Economiile de costuri sunt mai proporționale la livrare.

Edmonds: Puteți spune aproximativ câți vor fi concediați săptămâna viitoare? (Și dacă există o defecțiune a personalului vs. antreprenori independenți?)

Acum: Supraveghetorii își fac listele pentru noul program de lucru, așa că nu știu cu adevărat câți angajați vor intra în concediu. Cred că vor fi peste 50. Contractorii de livrare nu sunt angajați. Nu vor fi concediați, dar taxele lor vor scădea pe măsură ce reducem zilele de livrare.

Edmonds: Ziarul este produs în întregime de la distanță sau vin unii reporteri și editori în birou?

Acum: Toate știrile funcționează de la distanță. Circulația, serviciul pentru clienți și ceva personal de publicitate lucrează în continuare în birourile noastre, dar păstrându-și distanța unul de celălalt. Și, desigur, este imposibil să tipăriți și să livrați un ziar de la distanță. Luăm toate măsurile de precauție pentru a menține condițiile curate și oamenii în siguranță.

Edmonds: Ce zici de reporterii care trebuie să iasă pe teren? Și câți mai trebuie? Nu poți face o poveste despre seniori care fac cumpărături la Publix fără să mergi acolo și să vorbești cu ei (la distanța socială corespunzătoare), nu-i așa?

Acum: Vrem ca oamenii să lucreze în siguranță, dar există câteva povești pe care pur și simplu nu le poți acoperi de pe masa ta din bucătărie. La fel cu un uragan.

Edmonds: Care credeți că este traiectoria abonamentelor digitale plătite? Care este cea mai bună presupunere a ta despre câte pot fi reținute după ce ofertele introductive expiră și ce mai rău din criză trece?

Acum: Vânzările de abonamente digitale sunt în creștere, chiar dacă cea mai mare parte a acoperirii noastre cu coronavirus este accesibilă oricui. Într-o notă încurajatoare, o proporție mai mare de abonați noi plătește pentru un an întreg, în loc să ia doar tariful promoțional de o lună.

Edmonds: În calitate de cititor al tampabay.com, am găsit jurnalismul remarcabil, dar experiența utilizatorului mediocra. Cu finanțele strânse, puteți îmbunătăți acest lucru din mers pe măsură ce digitalul devine acolo unde mai mulți cititori își primesc știrile? (Mă gândesc la promptitudine și la o mai mare flexibilitate a aspectului, care par să se fi îmbunătățit unele în ultimele zile).

Acum: Toată lumea ajunge să aibă o părere. Cred că jurnalismul și experiența utilizatorului sunt ambele de prim rang. Mă bucur că crezi că ne îmbunătățim.

Edmonds: Bănuiesc că nu sfătuiți alte metrouri despre ce să facă. Dar cred că mulți vor alege o versiune a acelorași reduceri foarte curând. Tu?

Acum: Circumstanțele variază de la un loc la altul, dar multe organizații – nu doar ziarele – se confruntă cu schimbări stricatoare. Va fi nevoie de talent, angajament și ingeniozitate pentru a îndeplini testul cu care ne confruntăm.

Edmonds: Toate aceste schimbări – inclusiv o reducere a salariilor la nivel de companie anunțată în urmă cu o lună – au fost descrise ca fiind temporare. Vedeți circumstanțe în care unele sau toate ar deveni permanente?

Acum: Acesta este planul pentru azi. Acum o lună, nu mi-aș fi imaginat ce este acum realitatea, așa că nu sunt deosebit de încrezător în capacitatea mea de a prezice viitorul peste o altă lună, sau două-trei.

Edmonds: Poynter deține Tampa Bay Times. Operațiunile și misiunile lor se împletesc, iar tu ești președinte și CEO al Times și președinte al consiliului de administrație al lui Poynter. Vă așteptați ca provocările financiare ale Times și aceste răspunsuri să aibă un impact asupra lui Poynter?

Acum: Facem aceste schimbări pentru a răspunde provocărilor de la Times, dar nu suntem unici în lumea presei de știri. Poynter face o treabă extraordinară de a ajuta organizațiile de știri și cetățenii să-și navigheze în această criză. Dar, așa cum Times simte durerea clienților și a comunității noastre, Poynter poate simți impactul greutăților cu care se confruntă multe organizații de știri.

Edmonds: Este acesta modelul de publicare al viitorului pentru ziarele zilnice?

Acum: Următoarele săptămâni ne vor învăța multe. Într-un fel, încercăm viitorul pe teren.

Rick Edmonds este analistul de afaceri media al Poynter. El poate fi contactat la e-mail .

Acest articol a fost actualizat pentru a include un link către un Întrebări frecvente pentru cititori furnizat de Times.